Når en tann er så ødelagt eller løs, slik at den ikke kan repareres på noen god måte, må den trekkes for å unngå infeksjon og smerter. Store kariesangrep og betennelse i tannkjøttet er de vanligste årsakene til at tanntrekking blir utført. Tannlegen gir alltid godt med bedøvelse og inngrepet er normalt helt smertefritt.

Noen ganger sitter tannen så godt fast i kjevebeinet slik at tannen ikke kan trekkes på vanlig måte. Dette gjelder spesielt visdomstenner i underkjeven og tenner med store kariesskader. I tillegg kan tannen være godt skjult av tannkjøttet som ligger over. Da må man gjøre en kirurgisk tanntrekking. I slike tilfeller fjernes noe av tannkjøttet rundt tannen og tannlegen borrer rundt tannen for at man lettere skal kunne komme til. Dersom tannen er vanskelig å få ut i en hel del, deles den opp i biter for så å fjernes. Ved slike inngrep er det vanlig å sy noen sting som fjernes etter ca. en uke. Det er vanlig å ha litt smerter noen dager etter operasjonen. Ved hjelp av smertestillende tabletter fra tannlegen vil smertene i ettertid være minimale.